10 curious things about La Paz



We stayed almost two weeks in La Nuestra Señora de la Paz, one of the most important Bolivian cities, we have walked and traveled along its busy streets and learned a lot about this unique town. These are the most interesting facts and story we want to share with you.

1 – La Paz is not the capital of Bolivia

Unlikely most people believe, La Paz is not the capital of Bolivia. It is Sucre. The president house is located in La Paz and the government meets here, however the official capital is Sucre. About the presidents of Bolivia, we have a funny anecdote: in it’s 200 years of history Boliva had more than 180 different president. Today’s controversial president Evo Morales is the longest ever reigning president and he changed the official name of the country last year to Estado Plurinacional de Bolivia. Next to the presidential palace you will also find one of the most curious clock in the world. Bolivian believed that if the sun moves from east to west, so the watch hands should do. Look at the outcome!



2- La Paz air is heavily polluted

As soon as you walk through the street of La Paz you will fell it. Your thought will hurt after few hours and you will want a mask or some sort of air cleaner around you. This is due by the humongous number of old vehicles running the streets. Anything from cars to buses and minivan comes from 40 years ago standards. The lack of rain doesn’t help, so you better prepare yourself for a difficult day if you plan to walk long in La Paz.


3 –  People still prefers local markets to supermarket and shopping mall.

One of the most traditional aspects of bolivian lifestyle is that people still prefer (by far) going to local markets than buying produce and garments at supermarkets. The most iconic character of these markets are the “caseras” the old woman managing the stands. Don’t be fooled by the look of them, some of them are actually very rich but enjoy their work so much, which entails not only selling good, but also be a close friend and listener to all regulars. And they are very jealous of their customers: if they see you changing “casera” they will throw things at you! Fun fact: you can always ask for a refill when you buy a juice, a sandwich or anything else edible: just say “yapa” few minutes after the purchase and the casera will give you more!



4 – It’s a fantastic place for your mountain gear shopping

La Paz has a certain feel of China. It comes from weird market stands with strange chinese herbs and products, but also from the fact that you can find several small shops that sell branded garments (The North Face, Columbia and CAT the most popular) at incredibly low prices. I do not know if they are 100% replicas or if they do have some special arrangements with those brands (as they almost always feature as special edition logo) but the quality seems very very good. We do regret a bit having bought all our gear in Europe! At every corner you also find all football kits you can ever imagine, original at first glance, for just a bunch of dollars.


5 – The “witches market” is a place to be visited

The most curious markets of all in La Paz is LasBrujas markets. As the name suggest you can actually find bolivian witches there (called Yatiri), as well as Lama fetuses (for ritual purposes), future tellers, magical herbs, potions and all sort of bizarre goods. Do not take pictures without asking permission or you will be cursed! Read more about how lama fetuses and Yatiri are connected in our dedicated article




6 – San Pedro is surely the strangest prison in the world

This is a quite incredible story! San Pedro prison, which is located in the very center of the city, was listed as one of the top attractions in South america by Lonely Planet until just few years ago. How comes? Well, the prison is basically self-managed by its inmates and one of them in the early 2000 started a guided tour business for backpackers! You could have even spent the night and party in jail. Nowadays the “official tours” are not available anymore, although you could find some shady character offering you a visit. Be aware that you do so at your own risk. Other interesting facts about this jail? Prisoners can live there with their families, but they also have to pay a rent: the richest can afford private apartment with jacuzzi, while the poorest cant even have a bed. Police force are basically non-existent and if a prisoner try to escape, other inmates will stop him and hang him publicly. In order to maintain a better life-quality prisoners run business like restaurant, cleaning services, manual works and , of course, drug dealing, all within the limit of this unbelievable prison.

7 – You can sign up for great day and multi-days excursions

La Paz itself is a picturesque place, but most tourist come here for the nearby excursions and adrenaline-filled activities. Here is a selection of the best tours you can do from La Paz.

Death Road: known as the Yungas, it’s officially the most dangerous road in the world. You will bike downhill from 4600mt to 1200mt on the old paved road that claimed so many lives. Andrea did it twice, and you can read more about it in the dedicated article.

Huayana Potosi: how often you have a chance to climb over 6000mt? Here is a rare opportunity for all the non-expert climbers to reach such altitude. The tour last 3 days and costs about 250$

Chacaltaya: if you still want to experience altitude, but you are not ready to go snow-climbing in the dark, then you con opt for a visit to Chacaltaya, at 5400mt. From there you can also take a hiking path (like we did) to the base of Huayana Potosi, or (like most agency offer) continue the day visiting la Valle de la Luna a strange geological place.

Tiwanaku: these pre-Inca ruins are just a few hours drive from city center and they showcase one of the most developed pre-Inca cultures of South America.

Rurrenabanque: if you want you can also adventure yourself into the amazon jungle. 3 days trips are always on offer in every La Paz travel agency, prices from 200$

8 – La Paz hipster side

In the district of Sopocachi you can find several hipster/alternatives bars and restaurants hidden inside old decadent buildings. Some places we visited and worth mentioning are the Cafe Magick and the Nacional Diesel. The former is a cute cafe with a delicious menu (no meat, only vegetarian and fish) and live bands playing; the latter a dismissed factory turned into a cutting edge bar with a complex decoration and extensive drinking menu.

9 – Cholita Wrestling

One of the most unusual things you can do in LaPaz is to attend “Las Cholitas Wresting”. Cholitas are indigenous women who chose to live the traditional lifestyle and wearing the classic outfit (long skirt, woolen sweater and the impeccable Borselino hat). Some of them undertake the infamous sport of Wrestling. The gathering are on thursday night and sunday afternoon at El Alto;  and even though tourist are a good part of the public you will be surrounded by many bolivian fans.

10 – El Teleferico

La Paz main public transport is made of aerial cable cars. The network is almost 20km long and it consists of 5 lines, with 5 more being built. It server primarily as a connection between LaPaz downtown and El Alto (500mt drop). A tour on its cabin is mandatory, as you will get an incredible view of the whole city.



10 cose curiose su La Paz

Ci siamo fermati per quasi due settimane a La Nuestra Señora de la Paz, una delle città boliviani più importanti, abbiamo passeggiato per le sue trafficate strade e mercati ed abbiamo imparato molto su questa città unica. Queste sono le 10 curiosità o storie che volgiamo condividere con voi.


1 – La Paz non è la capitale della Bolivia

Al contrario di quanti molti credono, La Paz non è la capitale della Bolivia. Lo è Sucre. La casa presidenziale è in effetti a La Paz ed il governo si riunisce qui, ma nonostante questo la capitale ufficiale è Sucre.  A proposito di presidenti, ecco un aneddoto interessante: nei sui 200 anni di sotria la bolivia ha avuto oltre 180 presidenti diversi! Il controverso presidente attuale, Evo Morales, è il presidente di più lungo corso della storia e per rimanere in carica ha anche cambiato il nome ufficiale del paese in Estado Plurinacional de Bolivia. Di fianco alla casa presidenziale si può ammirare uno degli orologi più curiosi al mondo. I boliviani pensano che se il sole si muove da est a ovest, allora anche le lancette dell0orologio dovrebbero comportarsi allo stesso modo. Guardate il risulato.


2- L’aria di La Paz è pesantemente inquinata

Ve ne accorgerete dopo soli 10 minuti di camminata in centro. La vostra gola si seccherà e la sentirete bruciare. Vorreste avere una di quelle maschere che filtrano l’aria. Questa incredibile e costante cappa di smog è dovuta all’enorme numero di veicoli di vecchio stampo. Tutti i bus, minibus e auto private ricordano quelle dell’Italia anni 60. Le scarse pioggie ed il clima secco non aiutano certo a pulire l’ambiente, per cui se decidete di andare a passeggio per il centro di La Paz preparatevi al peggio.


3 –  Le persone preferiscono andare al mercato piuttosto che nei supermercati

Uno degli aspetti più emblematici dello stile di vita Boliviano è che la maggior parte delle persone frequenta ancora moltissimo i mercati locali a scapito dei supermercati. Il personaggio centrale del mercato è la “casera”, una anziana signora che gestisce la propria bancarella. Non lasciatevi ingannare dalle apparenze, alcune di loro sono in realtà benestanti, ma continuano a svolgere questo lavoro per il piacere di stare a contatto con i loro clienti abituali, di cui ascoltano tutti i problemi.  Le “caseras” sono talmente gelose dei loro clienti che se ne vedono uno rivolgersi ad un’altra signora, gli tireranno dietro di tutto! Nota divertente: potrete sempre richiedere un extra dopo aver comprato una pietanza od una bevanda: basta dire “yapa” alcuni minuti dopo il vostro acquisto e la simpatica “casera” vi riempirà di nuovo il piatto.


4 – E’ un posto fantastico per fare comprare abbigliamento di montagna

La Paz ricorda vagamente la Cina. Un po’ per i molti ristoranti cinesi. Un po’ per tutte le cianfrusaglie che si trovano nei mercati che provengono dalla Cina (erbe, prodotti salutari, etc). Ma anche perchè si possono trovare decine di piccoli negozi che vendono vestiti firmati (The North Face, Columbia e CAT i più in voga) a prezzi stracciati. Non so dirvi se questi siano tarocchi fatti bene, o se ci sia qualche accordo particolare con questi brands (la maggior parte di questi vestiti oltre al logo ufficiale porta anche un logo con riferimento ad una edizione speciale), ma di sicuro la qualità appare ottima. Rimpiangiamo di aver comprato tutto il materiale necessario per il nostro viaggio in Europa, avremmo risparmiato un bel po’ facendo shopping da queste parti. Inoltre, in una zona centrale, troverete decine e decine di negozio di abbigliamente sportivo che vendono maglie apparentemente ufficiali di tutte le squadre di calcio che possiate immaginare per pochi dollari.



5 – Il “mercato delle streghe” è un posto da non perdere

Il più curioso di tutti i mercati di La Paz è sicuramente il mercato de Las Brujas. Come il nome suggerisce, qui potrete trovarci delle vere streghe e stregoni (chiamati Yatiri), così come feti di lama (per rituali spiritici), veggenti, erbe magiche, strane pozioni e tutte le cose più bizzarre. Non fate foto senza aver prima chiesto il permesso o una di queste streghe vi lancerà una maledizione! Leggete qui la leggenda urbana che unisce Yatiri e feti di lama. 

6 – San Pedro è sicuramente la prigione più strana al mondo

Il penitenziario di San Pedro si trova in pieno centro città ed è stato per anni nella lista delle migliori attrazioni turistiche di tutto il Sud America secondo la rinomata Lonely Planet. Come è possibile? Partiamo col dire che la prigione è in pratica autogestita dai suoi detenuti, ed uno di loro nei primi anni 2000 ha iniziato a offrire un tour guidato di questo penitenziario. Si poteva addiritura passare la notte in una delle celle e fare festa coi prigionieri.   Oggi non è più possibile prenotare uno di questi tour ufficiali, ma potreste ancora incappare in qualche losca figura che vi proporrà di entrare nel penitenziario. Sappiate bene che è vietato o lo state facendo a vostro rischio e pericolo.  Altri fatti particolari su questa prigione? I detenuti possono vivere all’interno con le loro famiglie, ma devono pagare un’affitto: i più ricchi si possono permettere appartamenti privati con perfino idromassaggio, mentre i più poveri non possono permettersi nemmeno un letto. La Polizia è praticamente non esistente attorno al perimetro, se un prigioniero prova a scappare gli altri detenuti lo fermeranno ed impiccheranno in pubblico. Per mantenere uno stile di vita migliore i detenuti portano avanti attività come ristoranti, servizi di pulizia, lavori di riparazione ed ovviamente traffici legati alla produzione di cocaina, il tutto all’interno di questo incredibile penitenziario

7 -Ecco le migliori escursione che potete fare da La Paz

La Paz è di suo una città affascinante, ma la maggior parte dei turisti la usa come base per le tante escursioni ed avventure a cui è possibile prendere parte nelle vicinanze. Ecco una selezione delle mete più in voga tra i visitatori.

Death Road: conosciuta come la Yungas, è riconosciuta ufficilamente come la strada più pericolosa al mondo. Vi aspetta un’adrenalinica discesa in bici da 4600mt a 1200mt, la maggior parte sulla strada sterrata che ha provocato centinaia e centinaia di morti. Andrea l’ha fatta ben due volte (nel 2015 e questa settimana) e potrete leggere qui la sua esperienza.

Huayana Potosi: quando mai vi ricapiterà di superare quota 6000 metri? Ecco una rara opportunità anche per chi non è un esperto scalatore. Il tour consiste di 3 giorni e costa all’incirca 250$.

Chacaltaya: se non vi sentite pronti per una parete di ghiacco al buoi, ma volete comunque provare il brivido si stare ancora più in alto di LaPaz, potete scegliere di visitare Chacaltaya a 5400mt. Da lì potrete effettuare un trekking fino alla base di Huyana Potosi (come abbiamo fatto noi) oppure (come la maggior parte delle agenzie suggerisce) passare il pomeriggio nella Valle della Luna, un sito con formazioni geologiche uniche.

Tiwanaku: quete rovine del periodo pre-Inca si trovono a sole alcune ora di viaggio dal centro di La Paz e mettono in mostra una delle culture pre-Inca più sviluppate di tutto il Sud America.

Rurrenabanque:un’opzione più esotica è visitare la parte boliviana della foresta amazzonica. Tutte le agenzie di La Paz vi offriranno un tour di 3 giorni per vivere lalcuni giorni di pure avventura. Prezzi a partire da 200$


8 – Il lato hipster di La Paz

Nel quartiere di Sopocachi si possono trovare diversi bar, ristoranti e locali con un tocco davvero alternativo, nasconti all’interno di palazzi che da fuori sembrano in rovina. Alcuni posti che ci sono piaciuti e vogliamo raccomandarvi sono il Cafe Magick and the Nacional Diesel. Il primo è piccolo cafè con un menu delizioso (no carne , solo vegetariano e del pesce) con musica dal vivo; mentre il secondo è una vecchia fabbrica trasformata in un bar alla moda con un menu di bevande complesso e raffinato.


9 – Cholita Wrestling

Una delle cose più inusuali che potrete fare a La Paz è assistere allo show “Las Cholitas Wresting”. Le Cholitas sono donne indigene che hanno decisono di mantenere le tradizioni vivendo una vita particolare e indossando gli abiti tipici (lunga gonna, maglione di lana e l’immancabile cappello Borselino). Alcune di loro si dedicano allo sport estremo del Wrestling. Gli incontri si svolgono il giovedi sera e la domenica pomeriggio a El Alto; ed anche se lo show è diventato uno degli eventi turistici principali di La Paz sarete circondati da veru fan boliviani.


10 – El Teleferico

Il principale mezzo di trasporto pubblico + una funivia. La rete di questo teleferico è lunga 20km e consiste di 5 linee, con altre 5 in fase di costruzione. Serve principalmente come connessione tra la parte passa di La Paz ed El Alto (500mt di dislivello). Un giro su questa magnifica funivia è assolutamente obbligatorio!


10 curiosités sur La Paz


Nous avons séjourné presque deux semaines à La Nuestra Señora de la Paz, une des villes les plus importantes de Bolivie, nous avons parcouru ses rues bondées et nous avons appris beaucoup de cette ville unique en son genre. Voici les détails et annecdotes qui ont retenues notre attention et que nous souhaitons partager avec vous.

1 – La Paz n’est pas la capitale de Bolivie

Contrairement à ce que l’on pense, La Paz n’est pas la capitale de la Bolivie. Il s’agit de Sucre. La résidence présidentielle est cependant établie à La Paz et le gouvernement s’y réuni également, cependant le centre légal officiel reste Sucre. En ce qui concerne les présidents de Bolivie nous avons découvert une anecdote cocasse: on compte à ce jour pas moins de 180 présidents en à peine 200 ans d’histoire. Aujourd’hui le très controversé Evo Morales accumule un mandat inégalé dans toute l’histoire présidentielle bolivienne et c’est lui qui a changé le nom officiel du pays l’an dernier en “État Plurinational de Bolivie”. Près du palais présidentiel nous avons découvert une autre particularité, une horloge aux chiffres inversés. En effet les Boliviens estiment que comme le soleil suit sa course d’Est en Ouest, les horloges devraient suivent la même logique. Voici à droite le résultat!


2- L’air que l’on respire à La Paz air est extrêmement pollué

Dès que l’on marche dans les rues de La Paz vous pouvez le ressentir. Votre gorge va très vite brûler après seulement quelques heures et vous allez vous ruer sur les masques anti pollution ou autre protection dès que possible. Ce phénomène est dû à l’innombrable quantités d’aciens véhicules qui arpentent quotidiennement et à toute heure les étroites rues de la ville. Que ce soient les bus ou les voitures, les standards de normes écologiques datent d’il y a 40 ans au moins. Le manque de pluie et l’altitude font que cette pollution stagne, alors soyez prêt à affronter une difficile journée si vous décidez de vous balader au centre ville.


3 –  Les locaux préfèrent les marchés de quartier aux centre commerciaux.

Un des aspects les plus traditionnels de la vie quotidienne en Bolivie est que les locaux fréquentent et privilégient de loin les marchés de quartier plutôt que les supermarchés ou centre commerciaux. L’une des personnes iconiques de ces marchés sont les “caseras“, les femmes âgées qui gèrent les stands. Ne vous y trompez pas, leur tenue sobre et modeste ne reflètent pas leur réalité car certaines d’entres elles sont très aisées  et elles adorent leur travail qui ne consiste pas seulement à vendre des produits mais également de servir de confidentes et/ou amies à leurs fidèles clients. Elles sont très exclusives et si un des habitués se met à acheter à une autre “casera” grand mal lui fasse car il se fera arrosé de fruits et légumes par son ancienne vendeuse! Une petite astuce si vous achetez de la nourriture ou jus de fruit frais sur une de ces étales, en prononçant le mot “yapa” quelques minutes après votre achat, vous bénéficierez du petit reste de la préparation, s’il y a.



4 – C’est le paradis pour vos achats d’équipement de randonnée

La Paz a un certain goût de Chine. Vous le retrouverez en longeant ses étales qui offrent des produits exotiques d’herbes médicinales en tout genre, mais principalement par ses innombrables étales et minuscules magasins qui vendent à des prix défiants toute concurrence des grandes marques ( The North Face, Columbia and CAT pour les plus connues). Nous ne savons pas s’il y s’agit réellement de copies ou si les marques en question ont un arrangement spécial permettant cette vente (chaque vêtement arbore un logo édition spéciale) mais la qualité semble très bonne. Nous avons donc un peu regretté d’avoir acheté tout notre équipement en Europe! À chaque coin de rue vous pourrez également trouvé des kits complet de tenue de football, encore plus flambant neuf que des originaux, pour juste quelques dollars.


5 – Le “marché des sorcières”, l’incontournable

Le marché le plus curieux de La Paz est définitivement  El Mercado de Las Brujas. Comme son nom l’indique vous rencontrerez de vraies sorcières boliviennes (appelées Yatiri) sur ce marché atypique, mais également des foetus de Lama (pour les rituels), des tarots, des herbes magiques, potions et autre bizarreries. Ne prenez surtout pas de photos sans demander la permission où on vous jettera un sort!  Pour en savoir plus sur les rituels pratiqués par les Yatiri avec les foetus de Lamas lisez notre article sur une intrigante légende urbaine! 



6 – San Pedro est certainement la prison la plus singulière au monde

Voici une histoire plus qu’extraordinaire! La prison de San Pedro, qui se situe en plein coeur de La Paz, sur une très jolie petite place, a été listée par Lonely Planet jusqu’à il y a quelques années seulement, comme une des principales attractions touristiques d’Amérique du Sud. Comme cela est-il possible? Et bien cette prison est auto-gérée par les prisonniers eux mêmes et l’un deux au début des années 2000 a lancé une activité touristique offrant des “visites guidées” dans la prison pour des voyageurs de passage! Il était même possible d’y passer une nuit et faire la fête en prison. Aujourd’hui ces visites guidées officielles bien qu’officieuses selon les autorités à l’époque, ne sont plus disponibles, suite à des cas de touristes blessés voir même violées. Cependant aux abords de la place oú se situe la prison vous pouvez encore trouver des personnages louches qui proposent des visites. Soyez prévenus, que si vous acceptez, il vous faudra en assumer les conséquences. Une autre curiosité de cette prison? Les prisonniers peuvent y vivre avec leur famille, et ils devront payer un loyer. Les plus riches bénéficient d’appartements privés avec jacuzzi, alors que les plus pauvres ne peuvent même pas se permettre un lit. Les forces de police sont quasi inexistantes et si un prisonnier tente de s’échapper il sera stoppé et pendu en public par ses compagnons carcéraux. Afin d’améliorer leurs conditions au quotidien, les prisonniers ont développés un vrai centre urbain en ouvrant des restaurants (sponsorisés par Coca Cola seule boisson vendue), épiceries, teinturerie, travaux manuels, et, bien évidemment, traffic de drogue, et tout cela dans les limites de cette incroyable prison.

7 – Vous pouvez réaliser de magnifique excursions journée ou sur plusieurs jours

La Paz elle même est un endroit pittoresque, mais la majorité des touristes de passage viennent principalement faire des excursions en dehors de la ville incluant des activités à sensations extrêmes. Voici une sélection des meilleurs visites guidées que vous pouvez faire à La Paz.

Death Road: connue sous le nom Yungas, c’est officiellement la route la plus dangereuse du monde. Vous pouvez la pratiquer en VTT partant de 4600mts pour redescendre à 1200mts sur un sol pavé qui a pris beaucoup de vies. Andrea l’a faite deux fois déjà, si vous voulez en avoir un meilleur aperçu, lisez notre article dédié.

Huayana Potosi: combien de fois aurez vous la chance d’escalader un pic de 6000mts d’altitude? Voici une des rares opportunités pour des montagnards novices d’atteindre une si haute altitude. Le tour dure 3 jours et coûte 250$.

Chacaltaya: si vous voulez expérimenter l’altitude en montagne, mais vous ne vous sentez pas encore prêt à escalader un pic de glace en pleine nuit, alors vous devriez opter pour une visite à Chacaltaya, à 5400mts d’altitude. De lá vous pouvez choisir de faire une randonnée journée (comme nous avons choisi) jusqu’au pied de Huayana Potosi, ou (comme beaucoup d’agences proposent) de continuer par la visite de la Valle de la Luna, un site géologique très particulier.

Tiwanaku: ces ruines pré-inca se trouvent à quelques heures seulement du centre ville et vous pourrez admirer les restes d’une des civilisations pré-inca les plus développées d’Amérique du Sud.

Rurrenabanque: pour les plus aventuriers, il existe un séjour de 3 jours dans la jungle amazonienne. Ce pack est proposé dans toutes les agences du centre ville de La Paz et coûtent environ 200$.


8 – La Paz et sa face cachée Hipster

Dans le quartier de Sopocachi vous serez surpris de trouver des cafés et restaurants alternatifs avec une tendance hipster, situés dans des immeubles cachés ou au look extérieur décadents. Voici deux des plus originaux et agréables que nous souhaitions mentionnés: Cafe Magick and the Nacional Diesel. Le premier est un petit café très cosy où l’on se croirait presque à la maison offrant un délicieux menu (option poisson et végétarien uniquement) et parfois de la musique en direct. Le deuxième est une ancienne usine rénovée en bar rock avec une décoration complexe et unique en son genre offrant un choix infini de cocktails et autres boissons.



9 – Lucha Libre de Cholita

Une des choses les plus atypiques auquel vous pouvez assister à La Paz est le spectacle de  “Las Cholitas Wresting”Les Cholitas sont les femmes boliviennes traditionnelles qui arborent avec beaucoup de fierté la tenue classique caractéristique de la ville de La Paz uniquement (longue jupe, pull en laine, la tête coiffée d’un parfait Borsalino). Certaines d’entres elles décident de faire carrière comme personnage du show de lucha libre. Ce spectacle a lieu chaque jeudi et dimanche de 16h à 19h au Coliseo du quartier El Alto; et même si vous retrouverez beaucoup de touristes dans le public, vous serez également en grande partie entourés de locaux inconditionnels de ce show unique en son genre. Ambiance garantie!


10 – Le Téléphérique

Le principal moyen de transport publique de la Paz est le téléphérique. Son réseau atteint 20km de long et est réparti en 5 lignes, et 5 autres lignes en prévision. Il dessert principalement le bas de La Paz et El Alto (500mts d’altitude les sépare). Une ballade en téléphérique est un passage obligé à La Paz, la vue de la ville est exceptionnelle!